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世界功能性糖醇行业发展历程

功能性糖醇作为一种天然甜味剂,开发生产的历史较早。在气候寒冷的北欧地区和俄罗斯等国,当地居民很早就利用白桦树液制取“桦糖” 代替白糖食用,其味清凉甜美胜于蔗糖。“桦糖” 的主要成分木糖醇,即是功能性糖醇的一种。不过,当时主要采用传统的桦木蒸煮法来生产木糖醇,该方法不仅要消耗大量森林资源,而且产品收率低,难以大规模生产,致使功能性糖醇行业初期发展缓慢。

进入 20 世纪后,欧洲企业通过对淀粉进行深加工,开发高附加值产品,各类功能性糖醇产品相继开发问世。欧洲也因此成为功能性糖醇大规模生产的发源地,功能性糖醇产量逐步增长。

20 世纪 70 年代后,随着功能性糖醇的大规模量产,其替代食糖作为甜味剂、提高免疫功能、促进人体健康等保健功能越来越为人们所了解,功能性糖醇产品、保健品等相关产品逐渐走俏,需求量不断增长,整个产业也随之快速发展。

20 世纪 80 年代后,功能性糖醇产品应用领域持续拓展,开始广泛用在食品、饮料、医药、日化用品加工等领域。其中,木糖醇、山梨糖醇、麦芽糖醇、乳糖醇四种功能性糖醇被国际食品法典委员会(CAC)批准为“在食品中可按生产需要使用,不受限制” 的食品添加剂,代表着功能性糖醇产品已获得全球消费者的广泛认同,市场空间进一步扩大,全球功能性糖醇消费量继续保持快速增长。

 

进入 21 世纪后,随着以中国为代表的亚太地区功能性糖醇工业的迅速发展,开始打破功能性糖醇市场被欧美国家所垄断的局面,亚太地区逐步取代欧洲成为全球最大的功能性糖醇产地。